El cáñamo, un material arqueológico incomprendido…

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Roberto Vilchis Silva

El cáñamo, un material arqueológico incomprendido que podría salvar a la humanidad, una breve historia y sus usos actuales

¿Qué pasaría si con el objeto de salvar el planeta y frenar el efecto invernadero se prohibieran todos los combustibles fósiles y sus derivados, así como la tala de árboles para la fabricación de papel? En este caso, sólo quedaría una sola fuente natural renovable anualmente con capacidad para suministrarnos la mayor parte del papel, la tela y los alimentos que consumimos; una única fuente de estas características que así mismo podría adaptarse a las necesidades domésticas, de transporte y de energía industrial que se imponen en nuestro mundo, además de posibilitar, al mismo tiempo, una disminución en los niveles de contaminación, la regeneración del sustrato terrestre y un saneamiento integral de la atmósfera. Un recurso natural que sería, ni más ni menos, que la misma fuente natural universal de todos los tiempos: el cáñamo, “Cannabis” o, en otras palabras: la marihuana.

Jack Herer. [1]

1.- Introducción:

La arqueología tradicionalmente enfoca sus estudios a los restos materiales del pasado, siendo este campo temporal su parcela predilecta de estudio, pero yo me pregunto: ¿Si la arqueología estudia los restos materiales, porque no empezar con los objetos que nos rodean en la vida cotidiana? Pienso que la arqueología debe cambiar su enfoque disciplinario y fusionarse con otras ciencias sociales creando una nueva ciencia social interdisciplinaria[2] comprometida con su realidad social actual, que ayude a crear un sistema histórico nuevo donde se respete la diversidad humana y a la naturaleza.

Desde mediados del siglo XIX el ser humano a destruido el planeta a pasos agigantados, los grandes bosques y selvas han sido talados a  niveles alarmantes, el abuso en el consumo de derivados del petróleo a contaminado los ríos y a debilitado la capa de ozono provocando el calentamiento global, muchas alternativas se han planteado pero las transnacionales no ven mas que ganancias en los recursos naturales; sin embargo desde mediados de los noventa después de una enorme campaña de satanización y prohibición, resurgió del olvido un planta que a acompañado a la humanidad desde tiempos inmemorables, una planta que produce  cuatro veces más papel por hectárea que la madera de cualquier árbol, una planta que sanea el suelo y no lo agota, una planta que nos brinda desde textiles, detergentes, alimentos, medicinas, casas y partes de automóvil, además de ofrecernos deleite placer y relajación hablo nada más y nada menos que la marihuana.[3] En este trabajo, primeramente daremos un rápido vistazo a la historia del cáñamo; su intromisión América, principalmente en la Nueva España y a continuación hablaremos de sus usos, sus aplicaciones y los procesos de extracción de fibras.

2.- Breve historia del cáñamo.

El nombre científico del cáñamo es cannabis sativa, de la cual se derivan dos subespecies la cannabis indica y cannabis rudelaris (Zimmer: 1997), se cree que naturalmente esta planta proviene de Asia aunque también se encuentra en estado natural en África. El cáñamo es una de las plantas más antiguas usadas por el ser humano, el cáñamo más antiguo pertenece a un puente colgante en China fechado por carbono catorce en 12000 años a.c., (Broekers:2002) . En la mitología hindú Shiva le entrego a los hombres el cáñamo para que obtuvieran alimento, vestido, deleite y deseos sexuales potenciados (Schultes: 2000) .Por su calidad de plata sumamente adaptable el cáñamo llego rápidamente a Europa, donde también aparece en la mitología nórdica como ofrenda a la diosa Freya, los restos más antiguos encontrados en Europa los hallaron en Eisenberg Alemania y corresponden a vasijas con restos de semillas de cáñamo fechados para el 5500 a.C.,  también cerca de Baviera, en una tumba de la edad del bronce encontraron una pipa la cual contenía restos de cáñamo (Broekers: 2002). Desde entonces en el viejo continente el cáñamo fue usado como medicina, textiles y alimentos, la historia de la humanidad esta ligada a la historia del cáñamo, este, se encuentra presente en la mitología, el arte y la economía, los lienzos de los artistas del renacimiento eran de cáñamo al igual que los aceites de sus pinturas, los cabos de las carabelas con las que llego Cristóbal Colón a América eran también de cáñamo; en el siglo XVIII, Mercandier escribió: “No existe para el hombre una planta más útil que el cáñamo, es incluso más productiva que el trigo” (Broekers: 2002). Durante siglos y en todo el mundo el uso de cáñamo y sus derivados fue completamente normal, difundió por el mundo occidental en el siglo XIX con los soldados de napoleón que trajeron estas prácticas de África (figura 3), los artistas de esta época fumaban hashis[4] y opio para inspirase, en todo el mundos fumaba y se usaba el cáñamo sin problemas, en México de los años veinte se podía comprar marihuana en las calles y fumarse un buen cigarro de marihuana en una cómoda hamaca de hilo de cáñamo (nota. falta referencia bibliográfica). No fue hasta mediados de los treinta del siglo XX cuando en los estados unidos Harry Aslinger crea el “Federal Bureau of Narcotics” predecesor de la actual D.E.A. “Drug Enforsement Agency”, de ahí se vino toda una campaña de satanización y prohibición que ha durado hasta nuestros días, cabe preguntarse ¿Por qué una planta tan útil para la humanidad y usada desde tiempos remotos es prohibida y casa erradicada? La respuesta es muy simple, los encargados principales de promocionar esta prohibición fueron los dueños de consorcios petroleros y de explotación forestal los cuales miraban con malos ojos al cáñamo, una vez fuera el cáñamo del mercado pudieron crear grandes monopolios que casi llevan a la destrucción del planeta[5]. Hoy en día el cáñamo esta regresando, ya en varios países como Holanda, Alemania, España, Canadá y Australia se trabaja en nuevas leyes que permiten desarrollar una industria ecológica del cáñamo, en Alemania la empresa BMW utiliza partes de cáñamo para el relleno de los asientos de sus automóviles y de este modo en diversas partes del mundo el cáñamo esta regresando para quedarse (Broekers: 2002).

3.- El cáñamo en el nuevo mundo.

Se cree que los primeros conquistadores trajeron a América semillas de cáñamo, sin embargo no fue hasta el siglo XVII que se comenzó a desarrollar una industria como tal, el encargado de esta empresa fue Don José de Gálvez Marques de Sonora y Secretario Universal de Marina e Indias, quien implanto el cultivo del cáñamo en Luissiana, Venezuela y México (Serra: 1974). El cultivo fue introducido por que España compraba lino y cáñamo a otros países y era necesario desarrollar una infraestructura agropecuaria que produjera la cantidad de cáñamo requerida, es así como el cáñamo entro a nuestro país cultivado en los estados de Sinaloa, Sonora y Michoacán.[6] La empresa de Don José de Gálvez no duro mucho y fracaso, para finales del siglo XVII la Nueva España ya no producía cáñamo. No se sabe cuando comenzó el cultivo de cáñamo en las colonias inglesas de América, sabemos que Washington, Franklin y Jefferson impulsaron el cultivo de cáñamo y hasta escribieron y firmaron la constitución de los estados unidos de América sobre papel de cáñamo. (Broekers: 2002).

4.- Derivados del cáñamo.

De la planta del cáñamo se pueden obtener productos de todas sus partes, del tallo se obtienen textiles y celulosa para hacer papel, de las hojas se puede hacer composta y aprovechar la biomasa como combustible, de las flores se obtiene esencias y aceites, las semillas son de las mas nutritivas de la naturaleza, de ellas se obtiene pastas harinas y aceite, un solo puñado de semillas de cáñamo dota a un ser humano adulto de los aceites esenciales y las proteínas que requiere diariamente (Broekers: 2002),  (Zimmer: 1997).

A continuación explicaremos los diferentes usos del cáñamo detalladamente.

A) Uso alimenticio

La parte alimenticia de la planta e principalmente la semilla de la cual se obtienen harinas y aceites comestibles ricos en aminoácidos que solo se encuentran en la leche materna  (Zimmer: 1997), las semillas también se consumen peladas o con cáscara constituyendo un rico y energético manjar.

B) Uso textil e industria, procesos de extracción.

Las fibras del cáñamo son de las más resistentes de la naturaleza, los primeros pantalones leviss están hechos de cáñamo, en el símbolo de leviss se aprecian dos caballos tratando de romper un pantalón y no lo logran, el primer prototipo de automóvil que desarrollo Henrry Ford estaba hecho de cáñamo (Broekers: 2002), estas fibras tienen un alto equilibrio térmico siendo muy calientes ante el frió y muy frescas ante el calor, el cáñamo absorbe dos veces mas agua que los textiles de algodón en fin es una fibra sin igual. Como ya se menciono la producción de textiles de cáñamo era muy común desde la antigüedad hasta mediados del siglo XX, hoy en día algunos países principalmente europeos y en China obtienen buenos resultados de la producción de cáñamo, los procesos modernos se hacen con maquinas industriales, pero en la antigüedad se hacía manualmente, esto lo atestiguan gravados chinos y medievales.

Para obtener fibras del cáñamo es necesario plantar con un espacio reducido entre planta y planta para que crezcan los tallos, ya que el cáñamo esta crecido se corta y se deja secar aproximadamente dos días, luego, se moja para que las fibras se separen y sea mas fácil el desfibrado, este consiste en separa los filamentos del tallo, a continuación  los filamentos son hilados y enrollados en carretes de este modo obtenemos textiles de cáñamo.

C) Uso medicinal, lúdico y terapéutico.

Para estos usos se utilizan las flores del cáñamo, la sustancia activa se encuentra en las flores esta sustancia es una grasa no saturada llamada Tetrahidrocanabinol delta 9, la cual es la que produce los efectos psicaotivos en el ser humano, el uso medicinal y lúdico se rastrea hasta los principios de la China imperial donde el cáñamo era usado para dolores de cabeza, y para dificultades durante el parto. En la india los shadus fuman marihuana para lograr una meditación plena y encontrarse shiva , (Broekers: 2002), hoy en día el uso del cáñamo mas difundido es el uso lúdico el cual está prohibido y satanizado en casi todo el mundo, investigaciones actuales demuestran que esta sustancia tiene fines medicinales y terapéuticos (Zimmer: 1997), ayuda a los enfermos de sida, a los que padecen migraña, controla la epilepsia, previene embolias cerebrales y ayuda a curar el stress.

5.- Conclusiones.

Los seres humanos debemos de crear alternativas para salvar a nuestro planeta de la destrucción que producen nuestras sucias industrias, es necesario hacer conciencia sobre los usos del cáñamo y su amplia gama de aplicaciones así como promover el uso del mismo.

Bibliografía.

-2003 Aguirre, Rojas, Carlos A. “Emmanuel Wallerstein, critica del sistema-mundo Capitalista” Ediciones  Era. México.

-2003  Preston, Brian. “Planeta Marihuana” Trad. Daniel Mendoza, Barcelona España.   Biblioteca Central, UNAM.

-2002   Broeckersm, Mathias. “Hanf, Hemp, Chambre, Cáñamo” Trad. Katharina kaemmerer.   Ed. Cáñamo. Barcelona,  España. Biblioteca Central. U.N.A.M.

-2000   Schultes, Evans, Richard y Albert Hoffman. “Las plantas de los dioses: La fuerza Mágica de las planta Trad. Alberto Blanco. F.C.E. Biblioteca Central U.N.A.M.

-1997   Zimmer, Lynn. Jhon P. Morgan.  “Marihuana myths, marihuana facts, a review of the scientific evidence” Lindesmith Center. New York, E.U.A.

-1992   Escohotado, Antonio  “Aprendiendo de las drogas. Usos y Abusos, prejuicios y desafíos” Segunda ed., Ed. Anagrama Barcelona.  1995, Barcelona, España.

-1974   Serrera, Contreras, Ramon.  “Cultivo y manufactura de lino y cáñamo en La Nueva España (1777 – 1800)”Primera ed. Escuela de estudios Hispano-Americanos de Sevilla. Sevilla, España. Biblioteca Central. U.N.A.M.

-1969   Baudrillard, Jean. “El sistema de los objetos” Décimo octava edición en español. Siglo XXI editores.   México 2004.

-1968   Braudel, Fernand. “La historia y las ciencias sociales” Ed. Alianza. Madrid España.

Bibliografía Web sites:

“Save the world, use hemp products” (“Tienda on – line” www.henfhaus.de)

“Con Marihuana se podría salvar el mundo” www.solocannabis.com

“El uso no lúdico de la Marihuana” www.solocannabis.com

“E.U.A piensa sembrar cáñamo para uso industrial” www.solocannabis.com

“Productos de cáñamo” www.cannabislandia.com

“The emperor wears no clothes” Herer jack. www.jackherer.com

“Historia de la marihuana” www.ameca.org.mx

“Manual de cultivo y catalogo de semillas” www.sensiseeds.com

“Manual de cultivo y catalogo de semillas” www.seedsman.com

“Tienda on-line” www.henfhaus.de


[1] “El emperador está desnudo” www.Jackhere.com.

[2] No quiero derramar mucha tinta en estos planteamientos puesto que solo son la justificación del tema para más información ver: (Aguirre:2003), (Baudrillard:1969), (Braudel:1968)

[3] El término “marihuana” es usado vulgarmente para referirse a la parte del cáñamo que es usado para fumarse, en este trabajo emplearemos el termino cáñamo abarcando a esta planta en todas sus variedades y usos.

[4] El hashis es la resina que se obtiene a partir del polen de la planta hembra.

[5] “Con Marihuana se podría salvar el mundo” www.solocannabis.com

[6] No es casualidad que México sea uno de los países  que mas marihuana exporta anualmente y tampoco es casualidad que en estos estados de la república mexicana es donde más marihuana se siembre.

2 comentarios en “El cáñamo, un material arqueológico incomprendido…

  1. Antes que nada, gracias Beto por particiar con tu texto en este espacio. Tengo una inquietud, sería interesante poder armar una investigación sobre las razones que subyacen a la ubicación de los sembradíos de marihuana (perdón cáñamo) en estos estados del país, más allá de que hayan sido introducidos originalmente en estas regiones, es decir, analizar también las condiciones sociales, económicas, políticas y hasta ecológicas para que este cultivo -después prohibido- haya prosperado tanto en las últimas décadas del siglo XX. Por otra parte, estoy convencido que con la legalización no solo de la marihuana, sino siguiendo tu investigación, la producción y utilización amplia de los beneficios del cáñamo podríamos si no salvar al mundo sí mejorar un poco las condidciones socio-ecológicas de nuestro país, es en este sentido que tu trabajo toma importancia, sin embargo, creo debemos ser cuidadosos con las productos “panacea”. Saludos y esperamos otras entradas con tu trabajo.

  2. Definitivamente el deterioro del medio se está dando de forma rápida y se tiene que hacer algo para detenerlo explorando nuevas formas, fuentes y mecanismos. Se tienen que explorar nuevas vías y remedios y obviamente no solo un material va a hacernos retomar el buen camino, pero si es útil se tiene que realizar. En consecuencia, la arqueología y mas aún, los arqueólos de nuestro país, como servidores públicos (en el amplio sentido de la palabra) tienen una responsabilidad social que nos obliga a ir mas allá, tanto en lo que se refiere a los resultados, como a nuestras bases ehurísticas (retomando lo cotidiano para mirar el pasado). Pero me queda una duda respecto a tu exposición: ¿por que razones piensas que los villanos empresarios de la madera y el petroleo les ganaron la partida a los empresarios (que suponemos existieron) de la industria del cañamo, siendo que esta es tan antigua, noble con el medio, práctica y siempre estuvo bien instituida? es decir ¿Que otros factores crees que operaron en este proceso que nos volvió dependientes de la medera y los combustibles fósiles y no nos volcó hacia la explotación del cañamo?
    Saludos, me interesó bastante tu trabajo.

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